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  Conventillo Medio Mundo
 


CONVENTILLO MEDIO MUNDO

Hasta diciembre de 1978, el conventillo de Medio Mundo (ubicado en la calle Cuareim 1080, en pleno barrio Sur de Montevideo) fue uno de los núcleos más importantes de la cultura afrouruguaya. El escaso valor residencial del barrio como consecuencia de su permanente exposición a los fríos vientos del Atlántico, hizo que la zona fuera principalmente poblada por uno de los sectores de más bajos recursos: los esclavos libertos. Otro importante punto de concentración cultural similar fue el conventillo "Reus al Sur" de la calle Ansina, en el barrio Palermo.

En estos barrios vivieron principalmente los descendientes de aquellos africanos traídos como esclavos al Río de la Plata, y que a lo largo del siglo XIX fueron obteniendo una endeble y precaria libertad, resignificando el acervo cultural de sus ancestros en la nueva realidad americana que vivían. En los conventillos se hacinaban en baratas piezas de alquiler, formando panales humanos, compartiendo prácticas y realidades comunes que les permitieron convertirse, pese a las desfavorables condiciones, en importantes actores sociales y activos protagonistas de la historia, capaces de crear cultura y dejar un importante legado que aún perdura.



Ese concentrado aglutinamiento de una población con fuertes raíces, con historia y tradiciones similares, y con necesidades y penurias comunes, acabó transformando a los conventillos de Ansina y Cuareim en los principales centros de irradiación cultural afrouruguaya, donde la negritud(caracterizada esencialmente por la música de tambores) latía con incontenible fuerza. Allí nacieron las principales modalidades del candombe existentes en el Río de la Plata, que constituyen actualmente las más representativas, tanto en su práctica cotidiana como en el Carnaval y las Llamadas.
        
Estos importantes centros donde se mantenía enérgicamente viva la identidad, la memoria y las raíces, se convirtieron en una seria amenaza para la historia oficial, esa malhumorada señora a quien no le gusta discutir con la realidad.


Medio Mundo antes de diciembre de 1978

En diciembre de 1978 y enero de 1979, los conventillos de Cuareim y Ansina, respectivamente, fueron demolidos por el gobierno de facto, alérgico a toda manifestación popular. El Gobierno sostenía que los negros y sus tambores empobrecían la ciudad, y que no podían vivir en el centro de Montevideo porque perjudicaban su particular atractivo turístico e inmobiliario. Los militares desalojaron forzosamente a los vecinos y derribaron las edificaciones para que sus habitantes no pudieran volver. Trece años atrás, en 1965, también había sido desalojado el conventillo de la calle Gaboto, en Cordón Norte, otro importante punto de efusión cultural afrouruguaya, que luego fue utilizado como cuartel de policía.

Luego de su demolición, el lugar donde estuvo el conventillo de la calle Ansina fue utilizado como playa de estacionamiento, mientras que el terreno de la calle Cuareim permaneció baldío. Actualmente, en el mismo terreno donde estuvo el conventillo Medio Mundo se está construyendo un edificio con capacidad para 44 departamentos. Curiosamente, la obra va a mantener algunos detalles estéticos que tenía el conventillo y el patio conservará el mismo aljibe. Pero los antiguos vecinos, pequeño detalle, no podrán volver desde las periferias a las que fueron expulsados.


Medio Mundo después de la demolicion

La dictadura se llevó el vecindario. Pero no se ha podido llevar el candombe.
En Montevideo, el candombe sigue convocando a los tambores. Los tambores siguen convocando al candombe y congregando gente. Los murales pintan la historia y revitalizan los barrios. Las expresiones populares que latían en los conventillos siguen poblando los rincones y las calles de la ciudad, y ya no se restringen a un color de piel determinado sino que pertenecen a todo el pueblo, como un ejercicio de resistencia que no ha podido ser erradicado.

Los conventillos pueden haber sido demolidos, pero más allá de las paredes que hoy ya no están, Ansina y Cureim constituyen en la actualidad el escenario más concreto de práctica y reivindicación de la negritud uruguaya. A partir de la demolición física de aquellos bastiones culturales, Ansina y Cuareim se han convertido en un patrimonio intangible que ningún poder de turno podrá arrancar ni prohibir. El candombe representa hoy una importante manifestación de indentidad, memoria y resistencia, y se enarbola como un valioso ejercicio de afirmación y construcción comunitaria.



Luego de casi 30 años del derrumbe de los conventillos, el Gobierno terminó asumiendo la decisiva contribución de los afrouruguayos a la identidad nacional y declaró el día 3 de diciembre como Día Nacional del Candombe, fecha en que se demolió la histórica edificación de Medio Mundo.
 


MEDIOMUNDO Y ANSINA

Los conventillos de MEDIOMUNDO y ANSINA, cumplieron un  papel preponderante en la cultura, ya no Afro, sino que nacional.
Estos dos conventillos que hace 16 años se derrumbaron físicamente, rivalizaron, exponiendo, tanto en el desfile oficial, como en el cordón umbilical de Isla de Flores, calle de mil repiques y llamadas, sus toques, fuerza, orgullo e identidad.

Cada Conventillo, dueño  de sus propios códigos, fueron grandes espacios de interacción.
Aquí, la memoria, fue la Biblia de las nuevas generaciones, acompañada de las sinfonías de tambores, que desde dentro mismo del  vientre la  futura madre, el corazón del futuro Candombero, recibía  el "llamado" a la vida. 



Dentro del Medio Mundo

El aprendizaje era la cotidianeidad, escuela de los que preparaban el ritual de una "llamada" espontánea para alegrar el  barrio.
En 1978, se declara el Conventillo en condiciones inadecuadas  para su habitabilidad y en diciembre de ese mismo año se declara el desalojo. Recién en 1979 se lo declara Monumento Histórico Nacional, al igual que el Conventillo de Ansina.

En octubre de 1979 la Dictadura Militar desafecta como Monumentos Históricos a 57 inmuebles,  la desafección  Nro. 8 corresponde al Mediomundo, y a la Nro. 9 a Ansina.


 
Las viviendas de Ansina eran demolidas

Las personas alojadas de ambos Conventillos, como en una  especie de paralelismo histórico, fueron desalojados a los fríos  corralones de Capurro, en Martínez Reina, a escasas cuadras de los  caseríos de los negros esclavos.

Es así que se desarraiga a los negros del Conventillo, se lo  expulsa del barrio, se lo separa de sus hábitos, pero jamás del  Candombe.
Morenada, tradicional comparsa del Mediomundo, surge en 1953, siendo la única comparsa que tuvo el Conventillo.
También del Barrio Sur salieron "Cubano" de Paraguay e Isla de Flores, y los "Esclavos del Nianza" de Ejido.



Morenada, tradicional comparsa del Medio Mundo

Otro espacio importante de participación en el Conventillo era  el equipo de football "Yacumenza", que tiene como origen en su  nombre en un brasileño, que al comenzar la llamada decía:  "Yacumenza, yacumenzan los tambores".


ASENTAMIENTO DE LA COMUNIDAD NEGRA EN LOS CONVENTILLOS 

El Barrio Sur surge del primer ensanche de la ciudad, en 1831, y fue pensado para ubicar la gran cantidad de pobladores que empezó a tener la ciudad de Montevideo. La clase alta Montevideana se encontraba en la Ciudad Vieja,  posteriormente en El Prado y en otras zonas céntricas, precisando empleados para realizar desde changas hasta tareas domésticas y trabajos informales. Es así que en la Zona Sur se instalarán el inmigrante y el negro liberto, estando próximos a los lugares de  trabajo. 



En la época de la construcción de los Conventillo, Montevideo aumentaba su población considerablemente y el 80 por ciento de los vecinos pertenecían a la clase baja. Esto hacía que la mayoría de la gente no pudiera pagar una vivienda. La única solución fue el  inquilinato. El inversionista J. M. Risso se da cuenta de esto y  decide  construir el gran Conventillo de la Calle Cuareim. El Padrón de construcción data de 1885.

3 DE DICIEMBRE: DÍA NACIONAL DEL CANDOMBE

El próximo domingo 3 de diciembre se celebrará el “Día Nacional del Candombe”. Fue un “3 de diciembre del año 1978 que se escuchó el último candombe en el conventillo Medio Mundo. Más que una llamada, fue una despedida de los desalojados de Cuareim 1080. Casi 30 años después, inaugurarán allí un edificio que conserva sus rasgos”, dice El País.

El BHU ha invertido 88 millones de pesos en el proyecto, hoy realidad; sólo el terreno costó U$S 170 mil. Los promitentes compradores de cada uno de los 44 apartamentos del edificio debieron abonar una reserva de 3.600 dólares.



La arquitecta del estudio que realizó el proyecto, dijo que hacia Cuareim, la obra está bastante terminada y hacia Durazno, está más atrasada. Se quiere incorporar a la obra elementos de las artes plásticas con la temática del conventillo, según se da cuenta.
En el centro del patio volverá a estar el aljibe, como en el Medio Mundo. Pero, en el futuro edificio de Cuareim 1080 no vivirán los habitantes del conventillo, desalojados por el gobierno militar entre 1978 y 1979, ya que muchos fallecieron, y, para otros, es económicamente inaccesible, según señala El País.

En el conventillo, el patio tenía un desnivel, lo que se conserva: un gran fondo con un desnivel al cual dan todas las viviendas. El acceso a las mismas es a través de “calles corredores” que recuerdan el viejo corredor del conventillo. El edificio tendrá 44 unidades, 39 apartamentos dúplex de dos dormitorios y 5 de un dormitorio. Los seis locales comerciales que tendrá en Planta Baja, se desea que sean destinados a temáticas relacionadas con el barrio, su historia y el candombe.




Por primera vez, luego de que se aprobara la ley 18.059, habrá actos, espectáculos y un desfile de comparsas alrededor del Palacio Legislativo. Exposiciones de artistas afrodescendientes, recopilación de obras de los principales escritores afrodescendientes del país, conferencia sobre Equidad Racial, un acto central a la hora 15 con la palabra de legisladores de todos los partidos políticos y representante de ONU, comparsas de tambores integrada por todas las comparsas lubolas y un desfile de 30 comparsas alrededor del Palacio Legislativo que terminará con un gran espectáculo de varios grupos.

 

 
   
 
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